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La National Aeronautics and Space Administration, plus connue sous son acronyme NASA, est l’agence gouvernementale qui est responsable de la majeure partie du programme spatial civil des États-Unis.

Le V2, l’autre invention de Wernher von Braun

Alors que l’on célèbre les quarante ans des premiers pas de l’homme sur la Lune, on ne peut s’empêcher de penser à ce que serait devenu le monde si le résultat des travaux de Wernher von Braun avait été mené à son terme plus tôt.

En effet, traversant une grande partie du XXème siècle, le parcours de Wernher von Braun est exceptionnel mais reste ambigu. Il a été amené à travailler sur les projets fondateurs de l’industrie spatiale, de l’ancêtre des missiles balistiques que furent les V1 et V2 allemands au début des années 1940 à la fusée Saturn V grâce à laquelle les américains fouleront le sol lunaire en juillet 1969. L’histoire de Wernher von Braun restera entachée par les conditions dans lesquelles les V2 ont été fabriqués et l’usage auquel elles étaient destinées. Dotées de faibles charges et peu précises, leur fabrication aurait en effet fait davantage de morts que leur utilisation. Cependant, ces vecteurs auraient pu se montrer bien plus dévastateurs avec des charges non conventionnelles.

Face au savoir faire accumulé, le pragmatisme américain passera avant un éventuel devoir de justice et Wernher von Braun, au lieu d’être inquiété, sera généreusement accueilli aux Etats-Unis pour y poursuivre ses travaux. Ainsi, les V2 resteront la base de nombreux essais américains jusque dans les années 1950. Wernher von Braun participera par la suite au programme Apollo de la NASA en concevant la fusée Saturn V.

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Il y a 40 ans l’homme marchait sur la Lune…

Nous célébrons aujourd’hui le 40ème anniversaire des premiers pas humains sur notre satellite, La Lune. Mais pour extraordinaire que soit cette aventure, peut-on vraiment encore prendre la mesure de cet exploit à une époque où prendre l’avion est devenu aussi banal que de prendre son vélo et où le moindre de nos téléphones portables renferme sans doute une puissance de calcul supérieure à celle embarquée pour ce vol mythique ? A une époque où la moindre voiture est bardée de capteurs et de calculateurs pour une prévention des risques et une sécurité maximales, on a du mal à imaginer l’équipement qui nous paraîtrait aujourd’hui plus que rudimentaire ayant cependant permis cet exploit.

Apollo 11A n’en pas douter, cette date du 25 juillet 1969 fera partie des livres d’histoire au même rang que les premiers travaux d’imprimerie de Gutenberg en 1451 ou la découverte du Nouveau Monde en 1492.

Il faut voir le film In the shadow of the moon de David Sington fourmillant des petits détails anecdotiques nous donnant une vision décalée de cet exploit et de l’ensemble de la campagne de vols Apollo.

LCROSS : la NASA retourne sur la Lune

A un mois du quarantième anniversaire des premiers pas humains sur la Lune, une mission passe pratiquement inaperçue en 2009.

En effet, lancé assez discrètement le 18 juin 2009, LCROSS marque un retour vers le satellite de la Terre.

lcrossMission entièrement automatisée et pilotée à distance, le Lunar Reconnaissance Orbiter et le Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) ont été lancés en direction de la Lune par une fusée Atlas V pour une mission d’observation géologique. La mission de LCROSS est d’analyser les débris de Lune créés par l’écrasement d’un étage de sa fusée porteuse sur le sol lunaire dans la région polaire. En effet, en fin de mission, les deux modules iront s’écraser successivement près du pôle sud de la Lune afin de pratiquer une campagne de mesure des poussières rejetées lors de l’impact du premier module à la recherche, notamment, de traces de glace.

Signe des temps, LCROSS est une mission à coût et délai réduit qui utilise des composants standards choisis dans le commerce. Grâce aux technologies disponibles en 2009, cette aventure peut être suivie en temps réel sur les sites de réseaux sociaux tels que facebook ou twitter.

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