Le Stratolaunch

En 2011, Paul Allen, co-fondateur de Microsoft, se lançait dans l’aventure aérospatiale avec le lancement d’une nouvelle société Stratolaunch Systems. L’objectif de Stratolaunch Systems était le développement du dernier « bébé » en date de Burt Rutan en l’occurrence un avion géant d’une envergure plus large que tout ce qui a pu voler jusqu’à présent destiné à lancer des fusées dans l’espace.

L’idée est de lancer des véhicules suborbitaux ou des fusées orbitales en évitant la phase de décollage vertical depuis le sol afin de réduire la consommation de carburant et s’affranchir de conditions météo incertaines. Le prototype a été dévoilé le 31 mai 2017.

Le principe général de l’aéronef reprend les idées des Space Ship One et Space Ship Two mais, ici, on change manifestement d’échelle.

Le premier vol d’essai est prévu en 2019.

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