Le géant Lockheed C-5 Galaxy

Il est devenu familier des images des conflits armés de part le monde. Longtemps le plus gros avion du monde, le Lockheed C-5 Galaxy incarne à lui seul le transport militaire américain.

Lockeed C5 GalaxySon histoire est déjà longue. En 1963, l’US Air Force lança le programme CX-LHS (pour Cargo Experimental-Heavy Logistics System) pour remplacer les anciens C-133 «Cargomaster». Le cahier des charges était largement basé sur les caractéristiques du C-141 : ailes hautes, dérive en T, quadrimoteurs. La charge maximale était portée à 100 tonnes maximum et 51 tonnes en moyenne pour une autonomie respective de 6.000 km et 10.000 km.

Deux constructeurs répondirent à l’offre : Boeing avec un projet qui allait devenir le 747 et Lockheed avec le futur C-5A dont le premier vol eut lieu le 30 juin 1968.

Une version modernisée

Cockpit-Lockheed-C-5MDoté d’une avionique et d’une motorisation modernisées lui assurant 22% de puissance supplémentaire, sa version modernisée, le C-5M «Super Galaxy», est capable de transporter une charge de plus de 80 tonnes à plus de 41.100 pieds. Il a d’ailleurs battu le record du monde de transport de charge utile à la plus haute altitude avec une charge de 294.690 kg à 2.000 mètres.

L’USAF a décidé de convertir l’ensemble de sa flotte de C-5B et C en version M d’ici 2016, soit 16 appareils. Les C-5M «Super Galaxy» devraient rester en service durant les quarante prochaines années.


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