Le projet SOFIA de la NASA

Afin de s’affranchir des perturbations liées à la présence de vapeur d’eau dans l’atmosphère, la NASA vient de se doter de SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), un observatoire volant. Installé à bord d’un Boeing 747 SP évoluant à près de 45.000 pieds, soit 10.000 pieds au dessus de l’altitude des vols commerciaux, l’observatoire volant suit avec précision des trajectoires prédéfinies afin de maximiser les temps d’exposition du télescope.

L’avion est quant à lui facilement identifiable avec une ouverture énorme pratiquée à l’arrière de sa carlingue.

Les premiers essais en grandeur réelle ont démarré le 18 décembre 2009.

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