Le DC3

Peu de machines produites par l’homme peuvent s’enorgueillir d’une longévité comparable à celle du Douglas DC3.

En effet, effectuant son premier vol il y a 78 ans (17 décembre 1935), le DC3 fut, à l’origine, conçu pour effectuer les liaisons trans-continentales en Amérique du Nord. Il connut un essor important lors de la Seconde Guerre Mondiale. Fabriqué à la chaîne pendant cette période, le DC3 a été rebaptisé C-47 Skytrain par l’administration militaire. Son surnom plus répandu de Dakota lui aura été attribué auparavant par la Royal Air Force. Il est l’avion versatile par excellence, transport de troupes ou de matériel, largage de parachutistes ou tracteur de planeur. On le trouve sur tous les champs de bataille de la Seconde Guerre Mondiale ainsi que d’autres conflits suivants.

Il en sera fabriqué plus de onze mille exemplaires. Sa carrière continuera notamment lors du blocus de Berlin.

Le DC3 a remarquablement réussi sa reconversion dans le domaine privé et maintient, pour certains modèles, une carrière exceptionnelle de plus de soixante ans. Près de quatre vingt ans après sa conception, certains exemplaires sont encore en service de par le monde.


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