La première traversée de la Manche par les airs

Si on connait la traversée de la Manche par Louis Blériot, la première traversée de la Manche par les airs a eu lieu le 7 janvier 1785.

La première traversée de la Manche par les airs par Jean-Pierre BlanchardEn effet, ce jour là, moins de deux ans après le premier vol des frères Montgolfier, Jean-Pierre Blanchard et son ami et mécène américain John Jeffries traversent la Manche de Douvres à Guînes en 2 heures 25 minutes, à bord d’un ballon gonflé à l’hydrogène.

Pour l’anecdote, ils finissent le vol dans le plus simple appareil après avoir eu à délester le ballon de tout ce qui leur était possible de larguer.

Jean-Pierre Blanchard poursuivra un carrière de présentation de vols tant en France qu’aux Etats-Unis où il restera plus de deux ans. Sa seconde épouse, Sophie Blanchard, sera aussi la première femme aéronaute professionnelle, avec 67 ascensions heureuses, ainsi que la première femme à périr dans un accident aérien.


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