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Solar Impulse

Petit-fils d’Auguste Piccard, Bertrand Piccard prévoit de traverser l’Atlantique à bord de « Solar Impulse », un avion fonctionnant à l’énergie solaire, avant de tenter en 2011 un tour du monde digne des pionniers de l’aviation.

L’appareil, construit en fibre de carbone, portera 250 mètres carrés de panneaux solaires sur des ailes d’une envergure de 80 mètres, soit l’équivalent de celles d’un Airbus A-380 de 580 tonnes. Le « Solar Impulse » ne pèsera cependant que deux tonnes et un unique pilote occupera son cockpit exigu.

D’un coût estimé de 70 millions d’euros, le projet n’a pas pour ambition de préfigurer un appareil de ligne commerciale propulsé à l’énergie solaire, mais veut stimuler des idées pour des modes de déplacement plus propres.

Lien :

54 heures de vol pour Zephyr, un avion solaire sans pilote

D’une envergure de 18 mètres et d’un poids de 30 kilos, Zephyr vient de battre le record de durée de vol d’un avion solaire totalement autonome avec un vol de 54 heures (non homologué).

zephyrAvion solaire sans pilote, Zephyr, développé par la compagnie britannique QinetiQ, possède une batterie au lithium-soufre rechargée pendant le jour par des panneaux solaires placées sur les ailes.

Composé de fibre de carbon, l’appareil peut atteindre une altitude de 18 000 mètres.