Archives de catégorie : record

Le tour du monde sans escale avec Voyager

Si bien des records du monde en tout genre sont détenus par des avions prestigieux ou insolites, le premier tour du monde sans escale et sans ravitaillement appartient à un frêle engin : Voyager. Conçu par Burt Rutan, alors vice-président du fabricant aéronautique Beechcraft, Voyager aura nécessité plusieurs milliers d’heures de travail.

Burt Rutan n’en est pas à un coup d’essai. Par le passé, il s’est déjà illustré avec quelques exercices de style.

Le Voyager de Burt RutanHybride de catamaran et de planeur d’une envergure de trente trois mètres et faisant un usage intensif de nouveaux alliages, Voyager maintient le style cher à Burt Rutan, l’aile dite canard à l’avant qui lui assure une plus grande sécurité. Voyager emporte près de cinq tonnes de carburant pour alimenter ses deux moteurs. Ils devaient lui assurer une vitesse de croisière de 240 km/h qui se stabilisera à 130 km/h. Le moteur avant ne sert que pour les phases ascensionnelles. Il est coupé afin d’éviter les perturbations de l’air au contact de l’aile avant. Pour le reste, la chasse au moindre kilogramme superflu fut draconienne. Il n’a ainsi été fait appel qu’à deux kilogrammes et demi de peinture. Chaque kilogramme supplémentaire nécessite en effet trois kilogrammes de carburant. Après un premier vol de quatre jours et demi en juillet, l’équipage de Voyager, Dick Rutan et sa compagne Jeana Yeager s’élance le 14 décembre 1986 de la base américaine d’Edwards. Les 42.000 kilomètres seront parcourus en neuf jours. Pendant ce fabuleux périple, ils ont croisé les îles Hawaï, les Philippines, le sud de l’Inde, traversé l’océan Atlantique en suivant l’équateur puis longé la côte américaine pour rallier leur point de départ californien.

Il convient de rappeler qu’à la performance technique s’ajoute la performance humaine, l’équipage a, en effet, vécu plus d’une semaine dans un habitacle de deux mètres carrés dans un environnement sonore de 105 décibels, l’équivalent d’un marteau piqueur.

Le Voyager est maintenant exposé au National Air and Space Museum aux côtés du Wright Flyer, du Spirit of Saint Louis et du Bell X-1.

Bibliographie :

  • L’histoire fabuleuse de Voyager, Jeana Yeager, Dick Rutan, Albin Michel, 1988

Le saut extra-atmosphérique de Felix Baumgartner

Au delà d’une opération marketing magnifiquement menée par une marque passée maître dans l’organisation de ce genre d’opérations, le saut extra-atmosphérique de Felix Baumgartner, finalement réussi le 14 octobre 2012 après plusieurs tentatives, ne peut toutefois laisser indifférent…

Oublions les chiffres, il suffit de voir la courbure de la Terre pour apprécier l’altitude. Chapeau !

Le Grand Saut de Michel Fournier

Prévu pour fin-mai début-juin, Michel Fournier travaille à l’organisation du Grand Saut, 40 kilomètres de saut en chute libre à la vitesse supersonique.

Après un prise d’altitude de deux heures et demie grâce à un ballon de 600.000 m3 gonflé à l’hélium, Michel Fournier quittera sa nacelle à plus de 40.000 mètres au-dessus des prairies canadiennes du Saskatchewan pour se lancer dans la plus longue chute libre jamais réalisée. Cette performance a pour but de démontrer qu’en cas d’incident à une altitude critique du vol d’une navette, il est possible de sauver des astronautes en difficulté.

Au palmarès étonnant, plus de 8650 sauts à son actif, le record de France à 12 000 mètres, plus d’une centaine de sauts à haute altitude, Michel Fournier est colonel parachutiste de réserve et sportif multidisciplinaire de haut niveau.

Astronaute de l’Agence Spatiale Européenne, Jean-François Clervoy parraine l’exploit.

Liens :

Mise à jour du 28 mai 2008 : reporté, le Grand Saut est à présent prévu pour le mois d’août 2008.

Le Blériot XI

Après avoir quitté la société Antoinette, Louis Blériot crée la société Blériot Aéronautique en mars 1909 avec pour vocation la fabrication de monoplaces à prix compétitifs proposés sous deux formes; entièrement en kit ou montés et dotés d’un moteur Anzani de 35 CV. Il prépare alors le coup qui devait lancer la société.

A bord de son monoplan Blériot XI de huit mètres sur sept équipé d’un modeste moteur de motocyclette de 25 CV et doté, pour l’occasion, d’un ballon gonflé disposé dans le fuselage, Louis Blériot réalise, le 25 juillet 1909, la première traversée de la Manche par les airs. Louis Blériot n’en est pas alors à son premier coup. Deux ans auparavant, nous sommes encore à l’époque des pionniers, Louis Blériot réalise déjà un vol de cent quatre vingt quatre mètres avec une altitude de quinze à vingt mètres.

C’est à bord d’un avion Blériot d’un type nouveau muni d’un moteur de quatre-vingt chevaux que Roland Garros bat le record d’altitude le 6 septembre 1912 avec quatre mille neuf cent mètres atteints. L’appareil était, pour l’occasion, équipé d’un réservoir d’oxygène muni d’un système respiratoire.

Cette réussite technique et financière de Blériot Aéronautiquive permet à Louis Blériot de créer en décembre 1914 une nouvelle société pendant la guerre, les avions SPAD (Société Pour l’Aviation et ses Dérivés) marqueront l’histoire aéronautique de la guerre de 1914-1918.

Voyage galactique avec SpaceShipTwo

Inspiré notamment du Global Flyer ayant permis son tour du monde à Steve Fossett, Virgin Galactic fait développer et fabriquer actuellement une version SpaceShipTwo destinée à emporter 2 pilotes et 6 passagers dont le premier vol d’essai est prévu pour 2007 et dont les premiers vols commerciaux sont prévus pour 2008.

L’histoire a commencé le 20 mai 2003 avec le premier vol en automatique du SpaceShipOne de la société américaine Scaled Composites. Le 21 juin 2004, lors de son 15e vol, le piloté par le pilote d’essai et astronaute Mike Melvill, a atteint l’altitude historique de 100,095 km pour effectuer le premier vol privé dans l’espace. Le 4 octobre 2004, date anniversaire du lancement du premier satellite dans l’espace Spoutnik 1, il a gagné le Ansari X Prize en effectuant un second vol spatial cinq jours après le premier, en brisant du même coup le record d’altitude (328 000 pieds) de l’avion-fusée américain X-15. Le second vol devait être fait dans les deux semaines pour obtenir le prix.

La conception et la construction du SpaceShipTwo sont assurées comme pour son prédécesseur SpaceShipOne par Burt Rutan et sa société spécialisée dans les prototypes d’avions et de fusées Scaled Composites.

Développé et construit sous fonds privés et en grande partie financé par le milliardaire Paul Allen à raison de 20 millions de dollars, en dehors de tout cadre gouvernemental, cet engin a démontré la faisabilité de concevoir et de gérer un petit engin capable d’un très court séjour dans l’espace. Cette réussite inaugure l’ère du tourisme spatial.

Largué depuis son avion porteur le « White Knight » (baptisé ainsi en référence aux pilotes de X-15 de l’USAF, Robert Michael White et William Joseph Knight, qui dépassèrent la limite des 50 miles d’altitude à bord de l’avion-fusée dans les années 1960) décollant depuis le désert des Mojaves, le SpaceShipOne prend son envol depuis l’altitude de 16 000 mètres.

SpaceShipOne est exposé au National Air and Space Museum à Washington DC aux États-Unis depuis le 5 octobre 2005.

Liens

54 heures de vol pour Zephyr, un avion solaire sans pilote

D’une envergure de 18 mètres et d’un poids de 30 kilos, Zephyr vient de battre le record de durée de vol d’un avion solaire totalement autonome avec un vol de 54 heures (non homologué).

zephyrAvion solaire sans pilote, Zephyr, développé par la compagnie britannique QinetiQ, possède une batterie au lithium-soufre rechargée pendant le jour par des panneaux solaires placées sur les ailes.

Composé de fibre de carbon, l’appareil peut atteindre une altitude de 18 000 mètres.